Προκάλεσε, όντως, τον Φρανκ Κοστέλο ο διασημότερος Έλληνας τζογαδόρος; Μάλλον όχι. Αλλά η μυθιστορηματική ζωή του έδωσε αίγλη σε κάθε ιστορία και αστικό μύθο που μπορεί κανεις να φανταστεί...

Ο Νικ “the Greek” και ο μύθος του αρχιμαφιόζου… Ο κατά κόσμον Νίκος Δάνδολος, Ρεθυμνιώτης την καταγωγή, έμεινε στην ιστορία -και το μύθο- ως “Nick the Greek”. “Νικ ο Έλληνας”. Περιβόητος τζογαδόρος των αρχών του 20ου αιώνα, ο Δάνδολος έφυγε για τις ΗΠΑ το καλοκαίρι του 1902. Ήταν τότε μόλις 19 ετών και ο πατέρας του, πλούσιος επιχειρηματίας του Ρεθύμνου, τον έστελνε στην Αμερική για σπουδές, με το -εντυπωσιακό- για την εποχή “χαρτζιλίκι” των 150 δολαρίων τη βδομάδα.

Αν υπολογίσει κανείς όχι μόνο τον πληθωρισμό, αλλά και την αγοραστική δύναμη του δολαρίου, ο Νίκ κατέβηκε από το ατμόπλοιο “Τζόρτζια” με περίπου 16.000 δολάρια το μήνα “μαγιά”, σε σημερινά λεφτά. Ο Δάνδολος ήθελε να κάνει κλασικές σπουδές στην Ελλάδα. Στις ΗΠΑ πήγε για οικονομικές, για να αναλάβει κάποια στιγμή την οικογενειακή επιχείρηση. Αλλά το πάθος -και η κλίση του- ήταν… ο τζόγος.

Το ανακάλυψε νωρίς στο Σικάγο. Κι όταν γνώρισε έναν τζόκεϊ του Ιπποδρόμου του Μόντρεαλ, τον Φιλ Μασγκρέιβ “επένδυσε” εκεί. Με “μαγιά” περί τα 500.000 δολάρια πια, από τα κέρδη του στα άλογα, ο Νικ έγινε επαγγελματίας παίκτης του πόκερ. Ξεκίνησε στο Σικάγο και απέκτησε γρήγορα φήμη. Ο Νικ δεν έπαιζε για τα λεφτά, αλλά για την έξαψη του παιχνιδιού. Πόνταρε τεράστια ποσά. Κέρδιζε πολλά και τα έχανε με την ίδια ευκολία.

Φίλος του Σινάτρα, του Σαβάλας, του Ωνάση…

Τέτοιοι παίκτες χτίζουν θρύλο γύρω απ’ το όνομά τους και κοινό που τους ακολουθεί. Κι έτσι, όταν το 1931 η πολιτεία της Νεβάδα νομιμοποίησε τα τυχερά παιχνίδια, η Μαφία του Σικάγου, με την οποία πλέον ο Νικ είχε, αναπόφευκτα, πολλές γνωριμίες, μετέτρεψε το Λας Βέγκας σε παράδεισο του τζόγου. Φυσικα, ο Δάνδολος πήγε εκεί για μόνιμη εγκατάσταση. Τα μίντια της εποχής -με το αζημίωτο από τη Μαφία- διαφήμιζαν συνεχώς τις ευκαιρίες για εύκολο πλουτισμό στο Λας Βέγκας. Και ο Νικ δι Γκρικ έγινε σταρ.

Φίλος του Φρανκ Σινάτρα, του Τέλη Σαβάλας και, φυσικά, του Αριστοτέλη Ωνάση, ο Δάνδολος “τζιράρισε”, σε σημερινά λεφτά, πάνω από 2 δισ. δολάρια, μέχρι τη δεκαετία του 1960. Έφυγε απ’ τη ζωή μπατίρης, τα Χριστούγεννα του 1966. Ο ίδιος είπε ότι, στη διάρκεια της ζωής του έγινε από ζάπλουτος, πάμπτωχος 73 φορές. Οι ιστορίες γύρω από τον τζέντλεμαν και θιασώτη του Πλάτωνα και του Αριστοτέλη, Νικ Δι Γκρικ, ατέλειωτες. Και οι αστικοί μύθοι, το ίδιο.

Ένας απ’ αυτούς θέλει τον Δάνδολο να είναι εκείνος που, μετά από παράκληση κυβερνητικού αξιωματούχου και φίλου του, έφερε τον Άλμπερτ Αϊνστάιν σ’ ένα (παράνομο, τότε, στη Νέα Υόρκη) τραπέζι πόκερ. Σύμφωνα με το μύθο, τον σύστησε ως “ο μικρός Αλ από το Πρίνστον”. Οι γνωριμίες του, ήταν ατέλειωτες και σε κάθε επίπεδο. Αναγκαστικά, πολλές απ’ αυτές είχαν να κάνουν και με τον υπόκοσμο, που, λόγω απαγορεύσεων είχε τον έλεγχο των τυχερών παιχνιδιών πρακτικώς παντού. Και κυρίως στη “Μέκκα” του τζόγου, το Λας Βέγκας.

Ο αστικός μύθος για τον αρχιμαφιόζο Φρανκ Κοστέλο…

Και κάπως έτσι κυκλοφόρησε κι ένας μύθος γύρω από ένα παιχνίδι με τον αρχιμαφιόζο Φρανκ Κοστέλο, παρόντος και του βασιλιά της Αιγύπτου, Φαρούκ. Ο Κοστέλο ήταν ο διάδοχος του Τσαρλς “Λάκι” Λουτσιάνο στο Συνδικάτο του Εγκλήματος. Και μέχρι να αναλάβει, δια της βίας φυσικά, τις τύχες του ο Βίτο ΤΖενοβέζε, στα τέλη του 1950, η δύναμή του ήταν ασύλληπτη. Σ’ ένα παιχνίδι πολλών ωρών με τον Δάνδολο, στο ξενοδοχείο Ελ Μορόκο, της Νέας Υόρκης, λέει ο θρύλος, ο Έλληνας είπε σε κάποια στιγμή -και αφότου είχε κερδίσει ένα τεράστιο ποσό- ότι σταματά.

“Σταματάς επειδή είσαι δειλός”, λένε ότι του είπε ο Κοστέλο. Και η απάντηση του Νικ; Ήταν, λέει, να του προτείνει ένα στοίχημα 500.000 δολαρίων στο πιο απλό παιχνίδι από καταβολής τράπουλας. Ποιος θα τραβήξει το μεγαλύτερο χαρτί. Τότε, λέει ο μύθος, ο Κοστέλο έφυγε με το παλτό στην πλάτη και την ουρά στα σκέλια. Καλό; Καλό, αλλά… όχι σίγουρα αληθινό. Πρόκειται μάλλον για μια ρομαντική και “γκλαμουράτη” εκδοχή μιας πραγματικής ιστορίας, με αντίπαλο όμως, έναν Τεξανό πετρελαιά. Όχι τον Φρανκ Κοστέλο.

Ποτέ δε θα έφερνε σε δύσκολη θέση τον “Πρωθυπουργό του Υποκόσμου”…

Ο Νικ, άλλωστε, είχε τόση άνεση με τη Μαφία ώστε ήταν από τους ελάχιστους εκτός “φαμίλιας” που μπορούσε να αποκαλεί τον Μπέντζαμιν Σίγκελ, “Μπάγκσι” και να μη φάει σφαίρες στα γόνατα -ή να εξαφανιστεί για πάντα στα τσιμεντένια θεμέλια ενός νέου ξενοχοδείου-καζίνο στο Λας Βέγκας. Αλλά ήταν και επαρκώς έξυπνος ώστε να μη φέρει ποτέ σε δύσκολη θέση έναν άνθρωπο που είχε το παρατσούκλι “Ο Πρωθυπουργός του Υπόκοσμου”, ενέπνευσε τον “Νονό” και έτρεμε, ακόμη κι ο ημιπαράφρων “Μπάγκσι” Σίγκελ…

Απλώς, η ζωή του ήταν τόσο μυθιστορηματική, ώστε κάθε είδους κατόρθωμα ή αποκοτιά είχε άλλη αίγλη δίπλα στο όνομά του για τον Τύπο της εποχής. Ήταν πάντοτε κύριος, ευγενής, φιλάνθρωπος και larger than life. Και κάπως έτσι “κέρδισε”, εκτός από μυθικά ποσα κι ένα σωρό ωραίες ιστορίες ως δικές του, στην περιπετειώδη διαδρομή του από το Ρέθυμνο του 19ου αιώνα, ως τη Γκαρντένα του Λος Άντζελες, όπου άφησε την τελευταία του πνοή, στα 83 του…

Κατηγορίες Ειδήσεων

Όλες οι τελευταίες Ειδήσεις για Κόσμος

GoogleNews Ακολουθήστε στο Google News - Sports365.gr για να μάθετε πρώτοι όλες τις αθλητικές ειδήσεις.

Ακουλουθήστε μας σε Facebook, Τwitter, Instagram και Youtube

Share   Tweet  

ΑΘΛΗΤΙΚΕΣ ΕΙΔΗΣΕΙΣ

Άρης: Αγωγή Καρυπίδη σε αθλητική εφημερίδα
Ποδόσφαιρο

Άρης: Αγωγή Καρυπίδη σε αθλητική εφημερίδα

Λίβερπουλ: “Οι ρεντς προσφέρουν τριετές συμβόλαιο στον Αμορίμ”, αποκάλυψε Πορτογάλος δημοσιογράφος
Ποδόσφαιρο

Λίβερπουλ: “Οι ρεντς προσφέρουν τριετές συμβόλαιο στον Αμορίμ”, αποκάλυψε Πορτογάλος δημοσιογράφος

Opta: Ο υπερυπολογιστής της «βγάζει» πρωταθλήτρια τη Μάντσεστερ Σίτι
Ποδόσφαιρο

Opta: Ο υπερυπολογιστής της «βγάζει» πρωταθλήτρια τη Μάντσεστερ Σίτι